Poem: Someone (Einer) by Nelly Sachs

Here’s one to ponder & puzzle over:

Someone

Someone
will take the ball
from the hands that play
the game of terror.

Stars
have their own law of fire
and their fertility
is the light
and reapers and harvesters
are not native here.

Far off
stand their granaries
straw too
has a momentary power of illumination
painting loneliness.

Someone will come
and sew the green of the spring bud
on their prayer shawl
and set the child’s silken curl
as a sign
on the brow of the century.

Here Amen
must be said
this crowning of words
which moves into hiding
and peace
you great eyelid
closing on all unrest
your heavenly wreath of lashes

You most gentle of all births.

(Translated by Ruth and Matthew Mead & printed in the anthology Women in Praise of the Sacred)

—————————————————————————

EINER
wird den Ball
aus der Hand der furchtbar
Spielenden nehmen.

Sterne
haben ihr eigenes Feuergesetz
und ihre Fruchtbarkeit
ist das Licht
und Schnitter und Ernteleute
sind nicht von hier.

Weit draußen
sind ihre Speicher gelagert
auch Stroh
hat einen Augenblick Leuchtkraft
bemalt Einsamkeit.

Einer wird kommen
und ihnen das Grün der Frühlingsknospe
an den Gebetsmantel nähen
und als Zeichen gesetzt
an die Stirn des Jahrhunderts
die Seidenlocke des Kindes.

Hier ist
Amen zu sagen
diese Krönung der Worte die
ins Verborgene zieht
und
Frieden
du großes Augenlid
das alle Unruhe verschließt
mit deinem himmlischen Wimpernkranz

Du leiseste aller Geburten.

 

Nelly Sachs is a German-Jewish poet who was born in Berlin and fled to Sweden in 1940. She won the Nobel prize for literature in 1966. For a brief bio, see  http://nobelprize.org/nobel_prizes/literature/laureates/1966/sachs-autobio.html

[Mark Wischnitzer, Literary Editor, with David. Bergelson and Der Nister; Rachel Wischnitzer-Bernstein, Art Editor]. Milgroym-Rimon. [Berlin: Rimon, c1922-c1924] Gift of Deborah Karp. From the Abraham J. Karp Collection.

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